Despachos de la Southern Hemp Expo

Despachos de la Southern Hemp Expo

En el escenario principal del Centro de Convenciones de Raleigh, El médico Uma Dhanabalan hace un gesto detrás de un podio, hablando sobre estudios científicos, investigación y la economía global. Es jueves por la mañana y la tercera Exposición Anual del Cáñamo del Sur no se parece tanto a una conferencia de negocios. La única diferencia es la gente.

En lugar de hombres con trajes de negocios, hay parejas de mediana edad, millenials y jóvenes emprendedores en ciernes. Matthew Soares, de Massachusetts, condujo 12 horas hacia el sur para asistir a la exposición, le dijo a la INDY.

«Estoy comenzando una empresa de ropa de cáñamo», dice Soares. «Creo que hay una oportunidad de negocio allí, pero también creo que es necesario aumentar el uso del cáñamo industrial para una variedad de cosas diferentes».

Desde muy joven, dice Soares, no entendió por qué se suprimió la producción de cáñamo industrial. Hoy, habla de cómo el cultivo de cáñamo puede ayudar a devolver el carbono a la Tierra. Hay una gran necesidad de agricultura regenerativa, dice.

“Ninguna planta es más eficiente para secuestrar carbono que el cáñamo industrial”, dice Soares. “Es una necesidad, ambientalmente, que hagamos esto. No tiene sentido que no se esté cultivando a gran escala en los Estados Unidos «.

El negocio de Soares es una apuesta segura en una industria incierta. Aunque algunos productos de cannabis se legalizaron en Carolina del Norte en 2015, muchos todavía existen en un área gris.

La línea es borrosa. Cualquier derivado del cannabis con menos del 0,3 por ciento de THC, el químico de la marihuana responsable de su colocón característico, es legal para cultivar y vender. Eso incluye CBD y otros compuestos como CBN y CBG, que no tienen un efecto psicoactivo. Aunque la investigación es escasa, los productos de cáñamo a menudo se publicitan por sus supuestas propiedades calmantes o antiinflamatorias, como ayudas para dormir o analgésicos.

Por otro lado, existen compuestos como el delta-8, una forma alternativa de THC que a menudo se describe como «luz de marihuana». Si bien el delta-8 le dará a la gente un subidón, sus efectos suelen ser menos intensos que la marihuana tradicional (siempre y cuando no tome demasiado), dice Tanya Durand, propietaria de The Hemp Store, con ubicaciones en Raleigh, Chapel Hill, y Wake Forest.

«Delta-8 THC es un isómero del cannabis», dice Durand. “Así que ocurre naturalmente en la planta de cannabis, pero para producir grandes cantidades, tienen que procesarlo a partir de CBD. Se convierte en delta-8 THC, que es psicoactivo. Es muy similar al delta-9 THC, que es el componente principal de la marihuana «.

La legalidad del delta-8 es algo ambigua, dijo Paul Adams, gerente del programa de cáñamo industrial del Departamento de Agricultura y Servicios al Consumidor de Carolina del Norte. INDY en un correo electrónico. Según la Administración de Control de Drogas, los productos de THC sintetizados o fabricados como delta-8 son tan ilegales como la marihuana. Pero, añade Adams, “parece que si el THC Delta-8 pudiera extraerse de una planta de cáñamo directamente en volúmenes lo suficientemente grandes para su uso, entonces ese delta-8 sería legal.

“No está claro si el CBD derivado del cáñamo y luego se actuó para crear Delta-8 THC da como resultado un producto legal”, dice.

Hasta ahora, la ley ha dado a los dispensarios suficiente margen para vender delta-8. El nuevo compuesto es definitivamente la moda actual, dice Durand, con aproximadamente el 70 por ciento de sus clientes buscándolo cuando entran a la tienda. Sin embargo, no todo el mundo busca drogarse.

«Esa es la parte sorprendente», dice Durand. “Tenemos gente que está por cumplir 21 años, esperando poder comprarlo. Tenemos personas de mediana edad que vienen, personas mayores que dijeron que nunca lo habían probado, pero escucharon de un amigo que realmente les ayudó con su artritis o lo que fuera. Estamos viendo todo tipo de personas «.

Delta-8 y otras alternativas de THC han dividido a la comunidad del cannabis en personas que piensan que la planta debería usarse principalmente para fabricar productos industriales como ropa y biocombustible, y propietarios de dispensarios que creen en los beneficios médicos del CBD y el THC, algunos de los cuales están en favor de la legalización generalizada de la marihuana.

Uno de esos propietarios es Durand, quien dice que ha usado cannabis ilegal en el pasado para tratar migrañas, depresión posparto y ansiedad, y luego se sorprendió de los beneficios del cáñamo.

“Siempre he creído que el cannabis era medicinal”, dice Durand.

Carolina del Norte pronto podría dar el primer paso hacia la legalización con un proyecto de ley que permitiría el uso de marihuana medicinal. Si se aprueba, el Proyecto de Ley del Senado 711, o la Ley de Atención Compasiva, sería uno de los más estrictos del país y permitiría el uso de marihuana solo para pacientes con afecciones médicas debilitantes como cáncer, epilepsia o trastorno de estrés postraumático. La producción y venta de marihuana medicinal también estaría severamente limitada, con no más de 40 tiendas permitidas en todo el estado.

La legalización de la marihuana medicinal en todo el país ha sido impulsada en parte por investigaciones científicas que demuestran que el cannabis puede aliviar el dolor crónico y puede tener beneficios para las náuseas, los espasmos y las convulsiones. Pero con la marihuana todavía clasificada como droga de la Lista 1 por el gobierno federal, la investigación es limitada.

La criminalización de la marihuana ha creado una trampa en la industria del cáñamo en rápido crecimiento. A los vendedores de CBD u otros cannabinoides se les prohíbe anunciarlos como beneficiosos desde el punto de vista médico porque no hay suficiente investigación para demostrar que lo son; la mayor parte de la evidencia es anecdótica. Por otro lado, los médicos y científicos que desean descubrir qué beneficios pueden tener el CBD y otros cannabinoides, si los hay, se ven obstaculizados por severas restricciones en la investigación, un legado duradero de la guerra contra las drogas.

En la exposición de cáñamo, los propietarios de pequeñas empresas están vendiendo todos los productos de cannabis que puedas imaginar: puros, cigarrillos, pre-roll, cartuchos de vaporizador, gomitas, barras de chocolate, tinturas, golosinas para perros. Los estudiantes universitarios que buscan delta-8 caminan junto a agricultores de tercera generación que invierten en un nuevo cultivo.

En un dispensario de cáñamo, se siente como si hubiera regresado a la década de 1960, con un gran letrero que dice: «Encuentra tu ritmo». En el siguiente stand, los gerentes de Aurum Labs explican cómo sus científicos prueban el cáñamo y los productos de cannabis para determinar su pureza y potencia, identificando diferentes cepas y buscando rastros de pesticidas o metales pesados. Ha surgido toda una microeconomía alrededor de esta planta ahora legal: negocios que atienden a los agricultores de cáñamo que necesitan equipos, seguros, desarrollo, pruebas y distribución.

La pregunta es, ¿durará?

No encontrarás ninguna duda en la exposición del cáñamo.

“En este momento, todos somos pioneros”, dice un representante comercial, un agente de seguros. «(Pronto), será real».


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