Ejecutivo y asociado de Sky Global acusados ​​de proporcionar dispositivos de comunicación cifrados para ayudar a los narcotraficantes internacionales a evitar la aplicación de la ley

Ejecutivo y asociado de Sky Global acusados ​​de proporcionar dispositivos de comunicación cifrados para ayudar a los narcotraficantes internacionales a evitar la aplicación de la ley

SAN DIEGO – Un gran jurado federal emitió hoy una acusación contra el director ejecutivo y un asociado de la firma con sede en Canadá Sky Global por cargos de que participaron consciente e intencionalmente en una empresa criminal que facilitó la importación y distribución transnacional de narcóticos a través del venta y servicio de dispositivos de comunicaciones encriptados.

Jean-Francois Eap, director ejecutivo de Sky Global, y Thomas Herdman, un ex distribuidor de alto nivel de dispositivos Sky Global, están acusados ​​de conspiración para violar la Ley federal de organizaciones corruptas e influenciadas por delincuentes (RICO). Hoy se emitieron órdenes de arresto para sus arrestos.

Según la acusación formal, los dispositivos de Sky Global están diseñados específicamente para evitar que las fuerzas del orden monitoreen activamente las comunicaciones entre miembros de organizaciones criminales transnacionales involucradas en el tráfico de drogas y el lavado de dinero. Como parte de sus servicios, Sky Global garantiza que los mensajes almacenados en sus dispositivos pueden y serán eliminados de forma remota por la empresa si el dispositivo es incautado por la policía o comprometido de alguna otra manera.

La acusación formal alega que Sky Global instala un sofisticado software de cifrado en teléfonos iPhone, Google Pixel, Blackberry y Nokia. Los usuarios de dispositivos de Sky Global se comunican entre sí en una red cerrada, y Sky Global enruta estas comunicaciones a través de servidores encriptados ubicados en Canadá y Francia.

Hay al menos 70.000 dispositivos Sky Global en uso en todo el mundo, incluso en los Estados Unidos. La acusación formal alega que durante más de una década, Sky Global ha generado cientos de millones de dólares en ganancias al facilitar la actividad criminal de organizaciones criminales transnacionales y proteger a estas organizaciones de la aplicación de la ley. Según la acusación formal, el propósito de Sky Global era crear, mantener y controlar un método de comunicación segura para facilitar la importación, exportación y distribución de heroína, cocaína y metanfetamina a Australia, Asia, Europa y América del Norte, incluidos los Estados Unidos. Estados y Canadá; blanquear el producto de dicha conducta de tráfico de drogas; y obstruir las investigaciones de las organizaciones de tráfico de drogas y blanqueo de capitales creando, manteniendo,

La acusación formal alega que los empleados de Sky Global utilizaron monedas digitales, incluido Bitcoin, para facilitar transacciones ilegales en el sitio web de la empresa, proteger el anonimato de sus clientes y facilitar el blanqueo de las ganancias ilícitas de los clientes. Según la acusación, los empleados de Sky Global también establecieron y mantuvieron empresas fantasma para ocultar las ganancias generadas por la venta de sus servicios y dispositivos de cifrado.

En 2018, los directores de otra empresa de cifrado de comunicaciones, Phantom Secure, fueron acusados ​​en el Distrito Sur de California por su papel en el suministro de dispositivos cifrados a grupos criminales. El director ejecutivo de Phantom Secure, Vincent Ramos, se declaró culpable y admitió que él y sus co-conspiradores facilitaron la distribución de narcóticos en todo el mundo mediante el suministro de dispositivos de comunicación encriptados diseñados para frustrar la aplicación de la ley.

Como se alega en la acusación formal de hoy, Sky Global instituyó un enfoque de «no preguntar / no hacer nada» hacia sus clientes poco después de la eliminación de Phantom Secure. Esta política permitió a Sky Global reclamar una negación plausible de las actividades de sus clientes que sabían o tenían motivos para saber que participaron en actividades ilegales, incluido el tráfico internacional de drogas.

“La acusación formal alega que Sky Global generó cientos de millones de dólares al brindar un servicio que permitió a las redes criminales de todo el mundo ocultar su actividad internacional de tráfico de drogas a las fuerzas del orden”, dijo el fiscal federal interino Randy Grossman. “Las empresas que hacen esto están perpetuando la epidemia de drogas más mortífera en la historia de nuestra nación. Esta investigación pionera debería enviar un mensaje serio a las empresas que creen que pueden ayudar a los delincuentes en sus actividades ilícitas. Quiero agradecer a los fiscales de este caso, Meghan Heesch y Joshua Mellor, así como a nuestros socios federales de aplicación de la ley en el FBI, la DEA, el IRS y el Servicio de Alguaciles de EE. UU., Por su excelente trabajo en este caso «.

«La acusación contra el director ejecutivo y principal distribuidor de Sky Global es otro gran ataque contra el crimen transnacional», dijo Suzanne Turner, agente especial del FBI a cargo de la oficina local de San Diego. “Eap y Herdman presuntamente proporcionaron un servicio diseñado para permitir a los delincuentes evadir la aplicación de la ley para traficar drogas y cometer delitos violentos sin ser detectados. De manera similar a nuestra investigación de 2018 sobre el proveedor de servicios cifrados Phantom Secure, el FBI de San Diego apuntó a esta empresa canadiense que también explotó el cifrado para ignorar la aplicación de la ley en todo el mundo. Con estos casos de gran impacto, hemos demostrado que el FBI se enfoca en investigar las organizaciones criminales internacionales desde arriba para que podamos cerrar operaciones ilícitas enteras y la infraestructura tecnológica asociada. Hoy dia, el FBI ha eliminado lo que alegamos es otra red de comunicaciones secretas ilícitas utilizada por delincuentes en los EE. UU., Canadá y en todo el mundo «. SAC Turner agregó: «Quiero agradecer a nuestros socios en el Departamento de Justicia, así como a nuestros socios canadienses encargados de hacer cumplir la ley, por su increíble trabajo en este caso».

“La DEA mantiene un alcance global en evolución y, combinada con sólidas asociaciones de aplicación de la ley en el extranjero, está comprometida con la búsqueda de los grupos delictivos organizados más importantes que faciliten sofisticadas redes de tráfico de narcóticos”, dijo el agente especial a cargo de la División de Campo de Los Ángeles de la DEA Bill Bodner. «El esfuerzo conjunto para perseguir a estas personas que se esconden detrás de plataformas de comunicación encriptadas muestra que incluso el uso de tecnología avanzada no permitirá a los sospechosos ocultar sus actividades delictivas a las fuerzas del orden».

«Este caso es otro ejemplo de cómo el IRS-CI trabaja en estrecha colaboración con nuestros socios internacionales para seguir el dinero y sacar a la luz una actividad criminal significativa», dijo el agente especial a cargo Ryan Korner del IRS-Criminal Investigation (IRS-CI) Los Angeles Field Oficina. “La acusación formal alega que la red de Sky Global facilitó la delincuencia internacional en todo el mundo, pero así como los delincuentes no conocen fronteras, tampoco la policía federal las conoce. Los esfuerzos combinados del Joint Chiefs of Global Tax Enforcement (J5) aseguran que estos tipos de comportamiento ilícito sean identificados, rastreados y, en última instancia, procesados ​​a escala mundial «.

La operación internacional para apoderarse de la infraestructura de Sky Global involucró la cooperación y los esfuerzos de las autoridades policiales en los Estados Unidos y Canadá. Además, el 10 de marzo de 2021, Europol anunció que las autoridades judiciales y policiales de Bélgica, Francia y los Países Bajos habían intervenido los servidores de Sky Global y monitoreado cientos de millones de mensajes de los usuarios de Sky Global. La investigación europea resultó en cientos de arrestos, la incautación de miles de kilogramos de cocaína y metanfetamina, cientos de armas de fuego y millones de euros.

“Con el avance tecnológico vienen mayores niveles de sofisticación criminal, pero también nuevas herramientas para que la policía combata el crimen”, dice el Comisionado Asistente Dwayne McDonald, Oficial de Operaciones Criminales de la RCMP de BC para Servicios de Investigación Federal y Crimen Organizado. “La RCMP continuará adoptando nuevas tecnologías y estrategias para mantener seguras a nuestras comunidades. La colaboración con nuestros socios policiales internacionales, como en este caso con el FBI y la DEA, se ha convertido en una parte integral de la lucha en constante evolución contra el crimen organizado ”.

Este caso es el resultado de los esfuerzos continuos del Grupo de Trabajo Antidrogas contra el Crimen Organizado (OCDETF), una asociación que reúne la experiencia combinada y las habilidades únicas de las agencias policiales federales, estatales y locales. La misión principal del programa OCDETF es identificar, desarticular, desmantelar y enjuiciar a miembros de alto nivel de organizaciones y empresas de narcotráfico, tráfico de armas y lavado de dinero. 

ACUSADOS 21-CR-822GPC

 Jean-Francois Eap Vancouver, Columbia Británica, Canadá, también conocido como «888888»

 Thomas Herdman Vancouver, Columbia Británica, Canadá

RESUMEN DE CARGOS

Cargo 1: Conspiración de crimen organizado, en violación del Título 18, USC, Sección 1962 (d). Pena máxima: cadena perpetua

Cargo 2: Conspiración para distribuir sustancias controladas, en violación del Título 21, Código de los Estados Unidos, Secciones 841 (a) (1) y 846, y el Título 18, Código de los Estados Unidos, Sección 2. Pena máxima: Cadena perpetua

 AGENCIAS

Oficina Federal de Investigaciones

Administración para el Control de Drogas

Servicio de Impuestos Internos-Investigaciones Criminales

Servicio de Alguaciles de Estados Unidos

Departamento de Justicia, Oficina de Asuntos Internacionales

Real Policía Montada de Canadá

Grupo de Asistencia Internacional, Departamento de Justicia de Canadá

Grupo de Trabajo Antidrogas contra el Crimen Organizado

 * Los cargos y acusaciones contenidos en una acusación son meras acusaciones, y los acusados ​​se consideran inocentes a menos que se pruebe su culpabilidad.

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