La pandemia de COVID-19 y un creciente suministro de medicamentos inseguros se combinaron para aumentar las muertes por sobredosis en un 27,6 % en los EE. UU. durante un período de 12 meses de 2020 a 2021, un aumento en las muertes que se igualó en Arizona.

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A nivel nacional, las 98,331 muertes por sobredosis de drogas estimadas reportadas de abril a abril establecieron un récord, según datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, que dijeron que el número nacional de muertes por sobredosis durante los 12 meses anteriores fue de 77,011.

El aumento en Arizona casi coincidió exactamente con la tasa de EE. UU., pasando de 2146 muertes por sobredosis entre abril de 2019 y abril de 2020 a 2743 muertes al año siguiente, un aumento del 27,8 %, según los datos.

Si bien las cifras revisadas de abril no superaron los 100 000, como se esperaba inicialmente, igual establecieron un récord de muertes por sobredosis en los EE. UU. Los expertos culparon a una tormenta perfecta de eventos por el aumento, comenzando con la aparición de COVID-19 a principios de 2020.

“Con la pandemia, las personas se ven obligadas a consumir de formas más riesgosas”, dijo Haley Coles, directora ejecutiva de Sonoran Prevention Works. “Realmente también ha cambiado el mercado de las drogas.

“Cuando vemos que la vida social y económica de las personas se vuelve más estresante, vemos que las personas comienzan a consumir más o de manera más riesgosa”, dijo Coles. “Y, ahora que hemos alentado a las personas a aislarse, cuando estás solo y estás usando, no hay nadie allí para ayudarte si tienes una sobredosis”.

Pero la pandemia no fue la única circunstancia detrás del aumento de las muertes por sobredosis.

La Dra. Raminta Daniulaityte, profesora asociada de la Facultad de Soluciones de Salud de la Universidad Estatal de Arizona, dijo que el estado ha visto un aumento en la disponibilidad de píldoras falsificadas, también conocidas como “blues” y “dirty oxys”.

Una hoja informativa de la Administración de Control de Drogas (DEA, por sus siglas en inglés) establece que tales falsificaciones pueden parecer píldoras recetadas legítimas, como la oxicodona, pero en realidad pueden contener otros ingredientes o tener niveles letales de drogas como el fentanilo o la metanfetamina.

“Hay un mercado para estos medicamentos”, dijo Daniulaityte. “Y muchas personas que fueron usuarios a largo plazo o estuvieron expuestas a recetas de opioides farmacéuticos, debido a las regulaciones que se implementaron, simplemente fueron aisladas de las fuentes y no tuvieron una intervención significativa para ayudarlos a lidiar con su dependencia y se vieron obligados a recurrir a los opiáceos ilícitos”.

Las regulaciones a las que se refería estaban en la Ley de Epidemia de Opioides de Arizona de 2018, que limitaba a los profesionales de la salud a recetar recetas iniciales de opioides con no más de cinco días de píldoras. También les prohibió recetar opioides que excedan los 90 equivalentes de miligramos de morfina por día.

Will Humble, director ejecutivo de la Asociación de Salud Pública de Arizona, dijo que los funcionarios estatales “se quitaron el polvo” después de la aprobación de esa ley y abandonaron el problema actual de las sobredosis de opioides.

“En los años posteriores a la ley, la cantidad de muertes por fentanilo realmente se ha disparado y las muertes por medicamentos recetados se han estancado”, dijo Humble. “A medida que Arizona tomó medidas enérgicas contra los opioides recetados, no mejoramos la red que estaba disponible para que las personas recibieran tratamiento para sus trastornos por uso de opioides”.

Pero Sheila Sjolander, subdirectora del Departamento de Servicios de Salud de Arizona, defendió la respuesta continua del estado y dijo que el departamento ha implementado estrategias para ayudar a combatir la epidemia de opiáceos.

“Una de las estrategias, en términos de salvar vidas, es difundir la naloxona en la comunidad”, dijo Sjolander.

La naloxona es un medicamento que revierte rápidamente una sobredosis al bloquear los efectos de un opioide, según los CDC. El medicamento que salva vidas se puede usar como un aerosol nasal o como un autoinyector.

Los socorristas, dijo Sjolander, han implementado «programas de dejar atrás», en los que dejarán dosis de naloxona a las personas que sufrieron una sobredosis pero no fueron al hospital.

Coles dijo que su organización ha distribuido más de medio millón de dosis de naloxona y, como resultado, se les han informado 17,000 reversiones de sobredosis.

“Hemos estado distribuyendo naloxona, el medicamento para revertir la sobredosis, durante unos cinco años”, dijo. “Y continuar distribuyendo esa naloxona principalmente a las personas que usan drogas es realmente crucial”.

Pero Coles dijo que hay más por hacer.

“Desafortunadamente, hay tanto estigma y discriminación y mala información sobre las drogas, que la gente no puede tomar ciertas precauciones”, dijo. “Y gran parte de eso se basa en el hecho de que el consumo de drogas está penalizado”.

Coles dijo que encarcelar a personas por consumo de drogas “no solo no funciona, sino que perpetúa la crisis” porque las personas pierden la tolerancia cuando están en la cárcel pero usan la misma dosis de drogas cuando salen, algo que también explica las sobredosis en la cárcel. Expresar.

“Nuestro enfoque para lidiar con el uso de drogas simplemente no es efectivo”, dijo Coles. “Necesitamos apoyo continuo para financiar programas que nos permitan llegar a las personas que corren el mayor riesgo de sobredosis”.

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