Nuevos documentos revelan los orígenes de la guerra estadounidense contra las drogas

Nuevos documentos revelan los orígenes de la guerra estadounidense contra las drogas

OHace cincuenta años, el 17 de junio de 1971, el presidente Richard Nixon declaró al cuerpo de prensa de Washington que Estados Unidos tenía un nuevo enemigo: los narcóticos. «El enemigo público número uno de Estados Unidos», afirmó Nixon, «es el abuso de drogas». Para combatirlo, era necesario «emprender una nueva ofensiva total». A los pocos días, los periódicos estadounidenses retomaron la metáfora. Estados Unidos estaba ahora inmerso en una «guerra contra las drogas».

El discurso de Nixon marcó el comienzo de una nueva era de la política de drogas estadounidense. Su anuncio conduciría al encarcelamiento masivo de consumidores domésticos de drogas a partir de la década de 1980. Pero el efecto real del discurso de Nixon se produjo en el extranjero. Aquí, la retórica se convirtió en realidad; la metáfora se hizo real. El discurso de Nixon liberó a los policías de las drogas. Y desató una ola de violencia extrema, con la que todavía viven muchos países productores de drogas en América Central y América Latina.

En ningún lugar se sintió más esta militarización del narcotráfico que en México. A fines de la década de 1960, el país producía alrededor del 90 por ciento de la floreciente industria de la marihuana. Y después de que la policía francesa allanara las fábricas de heroína de Marsella en 1972, los traficantes de México empezaron a producir heroína para un mercado creciente de veteranos de Vietnam que regresaban y adictos post-hippies.

A partir de 1971, cientos de agentes antidrogas estadounidenses llegaron a los centros de contrabando fronterizo de México. Primero, vinieron de la Oficina de Estupefacientes y Drogas Peligrosas (BNDD). Y cuando eso se cerró en 1973, eran agentes de la Administración de Control de Drogas (DEA). A menudo formaban equipo con soldados mexicanos y oficiales de la policía federal (PJF), ahora llenos de dinero y equipos pagados por el gobierno estadounidense.

Durante cincuenta años hemos sabido poco sobre esta campaña inicial o sus efectos. La mayoría de los informes de Estados Unidos y México fueron clasificados. Ni los agentes estadounidenses ni los policías antidrogas mexicanos estaban dispuestos a presumir de lo que estaban haciendo. Sin embargo, durante los últimos ocho años he intentado reconstruir la realidad de esta primera etapa de la guerra contra las drogas. Mi investigación ha incluido nuevos documentos desclasificados, los testimonios orales de ex policías, narcotraficantes y agricultores mexicanos, y una transcripción extraordinaria de una investigación de un gran jurado de 1975 sobre las prácticas del BNDD. Juntos, por primera vez, ofrecen la sombría imagen de los efectos de las palabras de Nixon al sur de la frontera.

Oficialmente, agentes estadounidenses estaban en México para hacerse pasar por compradores potenciales de drogas, realizar compras y arrestos y luego entregar a los traficantes a la policía mexicana. Pero también emplearon una serie de métodos no autorizados.

La primera de estas tácticas fue el asesinato. Los policías federales mexicanos, en particular, eran bien conocidos por usar una fuerza despiadada contra los traficantes. Había pocos agentes estadounidenses trabajando al sur de la frontera que no presenciaron al menos un tiroteo fatal o un asesinato a sangre fría. Algunos agentes estadounidenses incluso participaron en los asesinatos. Un agente del BNDD, que trabajó en México bajo el futuro sheriff de Arizona, Joe Arpaio, describió a una investigación del gran jurado uno de esos incidentes. Uno de sus colegas, mientras trabajaba en Ciudad Juárez, ordenó a otro colega que disparara por la espalda a un sospechoso que huía. El colega se negó. Así que el primer agente «vació el arma en [the suspect] . . . hasta que le dispararon en pedazos «. Según el exagente, había escuchado que Arpaio pidió a sus superiores que no investigaran y ellos estuvieron de acuerdo.

Además, el uso de la tortura era extremadamente común. Hablando con agentes de la DEA, leyendo documentos de juicios mexicanos, memorias de traficantes y algunas exposiciones de periódicos dispersas, parece que hubo pocos agentes estadounidenses que no al menos presenciaron la tortura. Muchos lo alentaron y muchos se involucraron.

El ex agente del BNDD en su testimonio ante el gran jurado describió su sorpresa por la prevalencia de la práctica.

«Allí abajo, realmente pude echar un vistazo. Ellos [BNDD agents] de hecho participó en la tortura, cualquiera, no importaba una mierda quién fuera. De hecho, participarían en la tortura de esta maldita gente. Me vi envuelto en un maldito tiroteo allí y maté a hombres. Ahora nos encontrábamos con este tipo de cosas constantemente, todo el tiempo «.

Después de que Nixon renunció en agosto de 1974, la DEA presionó al nuevo presidente, Gerald Ford, para que extendiera estas tácticas de los pueblos fronterizos a los pueblos productores de drogas del interior de México. La misión involucró a cientos de agentes de la DEA, miles de policías mexicanos y decenas de miles de soldados mexicanos. Localizaron campos de opio y marihuana, llamaron helicópteros, rociaron los cultivos con potentes herbicidas y luego arrestaron a los presuntos cultivadores. Se conoció como Operación Cóndor. Pero los agentes de la DEA que lo presenciaron lo conocieron como «las atrocidades». Bromearon sombríamente que el comandante de la Policía Federal a cargo, Jaime Alcalá García, “mató a más personas que viruela”.

Documentos del servicio secreto mexicano recientemente desclasificados revelan que en 1978 un abogado mexicano fue arrojado a las celdas con los sospechosos de drogas de la Operación Cóndor. Tomó sus testimonios y compiló un informe. Incluso para aquellos de nosotros acostumbrados a leer sobre la violencia de la guerra contra las drogas, es una lectura inquietante. En total, enumeró dieciocho tipos distintos de tortura, que incluyen palizas, waterboarding (con agua con gas con infusión de chile), casi ahogarse en agua llena de mierda y violación.

Pero más allá de las víctimas, este tipo de represión sin límites también tiene múltiples efectos secundarios. Primero, en Estados Unidos, la retórica de Nixon (y sus sucesores) desplazó el foco de la demanda de drogas de Estados Unidos a la oferta internacional de drogas. Al hacerlo, los políticos ahora enmarcaron la guerra como un conflicto extranjero que enfrentó a los estadounidenses contra bandas asesinas de criminales extranjeros. Es una narrativa que continúa hasta el día de hoy y fue fundamental para el argumento del presidente Donald Trump a favor de un muro fronterizo.

En segundo lugar, la guerra contra las drogas puso la tortura en el centro de las técnicas de investigación mexicanas. La lógica era la siguiente. Los estadounidenses querían arrestos. Sin embargo, los delitos relacionados con las drogas, a diferencia de otros delitos graves, a menudo no tenían una víctima directa. Los casos no podían basarse en el testimonio de testigos o denunciantes. (Pocos hippies acudieron a la policía para quejarse de que los habían estafado comprando droga). Así que incluso si los investigadores mexicanos encontraban narcóticos, también necesitaban confesiones. Para conseguirlos de forma rápida y eficaz, recurrieron a la tortura, tanto la brutalidad física como las amenazas psicológicas. Y el poder judicial accedió a la práctica. En una serie de decisiones históricas, la Corte Suprema de México otorgó confesiones con “valor probatorio total” independientemente de cómo se obtuvieran.

Aunque las leyes han cambiado, la lógica permanece. Y la mayoría de las confesiones sobre drogas todavía se obtienen mediante tortura. En un estudio reciente, académicos mexicanos concluyeron que entre el 60 y el 70 por ciento de los sospechosos sufrieron tortura.

Y realmente no cambió nada a pesar de los miles de millones que Estados Unidos invirtió y las vidas destruidas. En las décadas siguientes, los grandes traficantes simplemente pasaron a la cocaína en lugar de la marihuana y la heroína de cosecha propia. Ahora México es responsable de aproximadamente el noventa por ciento de la cocaína vendida e intercambiada dentro de los EE. UU. Y los traficantes han convertido su experiencia en el contrabando transnacional para mover otros narcóticos importados como el fentanilo.

Sin embargo, quizás el efecto más importante fue la forma en que se gestionó el comercio. Hasta la década de 1970, la corrupción era limitada. Los gobernadores de los estados de México y los alcaldes de pueblos pequeños protegieron a los traficantes, a menudo por una parte de las ganancias. Pero se mostraron cautelosos a la hora de dejar que la espiral empresarial se saliera de control. Si lo hiciera, podrían ser procesados ​​o despedidos.

Pero la guerra contra las drogas cambió este arreglo. A medida que policías y soldados federales llegaron a las ciudades fronterizas y las zonas de cultivo de drogas, comenzaron a hacerse cargo de la protección de los traficantes. La corrupción subió un nivel. Los jefes de policía e incluso los generales de tres estrellas ahora manejaban los negocios de protección; comandaban los cárteles. Y no respondieron a nadie. Las autoridades estadounidenses poco pudieron hacer. Si los estadounidenses exigieran arrestos, estos nuevos protectores de alto nivel simplemente toserían u ocasionalmente asesinarían a un capo del cartel y dejarían que los demás continuaran sin ser molestados.

Es un arreglo que continúa hasta el día de hoy. La captura de El Chapo no ha hecho nada para reducir el suministro de drogas o aumentar los precios de las drogas. Mientras tanto, el procesamiento del exjefe de la policía federal mexicana, Genaro García Luna, sigue empantanado en desacuerdos diplomáticos. Y el año pasado, el exjefe del ejército mexicano, Salvador Cienfuegos Zepeda, fue arrestado pero luego liberado de inmediato a México por la DEA.

La guerra que inició Nixon muestra pocas señales de detenerse.

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