‘Una historia que la gente necesita saber’: detrás de una impactante serie de televisión sobre la crisis de los opioides | Televisión de EE. UU.

‘Una historia que la gente necesita saber’: detrás de una impactante serie de televisión sobre la crisis de los opioides | Televisión de EE. UU.

Han sido descritos como la familia más malvada de Estados Unidos, no por escritores de titulares hiperbólicos o empleados descontentos, sino por miembros del Congreso de los Estados Unidos.

Los Sackler poseían y dirigían Purdue Pharma, la compañía que vendía OxyContin, un analgésico de alta potencia que posiblemente alimentó la epidemia de opioides, responsable de la muerte de más de medio millón de estadounidenses durante dos décadas.

Sin embargo, la familia ha eludido repetidamente su total responsabilidad legal o financiera. El mes pasado, un juez aprobó un plan de quiebra para Purdue que otorgará a los Sackler una inmunidad legal absoluta y dejará intacta gran parte de su fortuna. Pronto, sin embargo, podrían enfrentarse a un juicio en el tribunal de la opinión pública.

“Mi objetivo con este programa es darles a Purdue y los Sacklers la prueba que nunca tuvieron, » dice Danny Strong, productor ejecutivo y escritor de Dopesick, el primer drama televisivo de peso pesado sobre la crisis de los opioides. “Para mostrar los delitos de esta empresa que fue microgestionada por [members of] Esta familia.

«Cuando la gente ve el comportamiento criminal desenfrenado [of this company] lo cual es tan atroz, tan impactante, que entenderán cómo sucedió esto y luego, simultáneamente, que las instituciones de gobierno que se supone deben proteger al público de una empresa flagrantemente criminal como esta, fracasaron. Y no fallaron por accidente.«

La elegante serie de ocho episodios cuenta con un elenco de primera que incluye a Michael Keaton (también productor ejecutivo), Peter Sarsgaard, Michael Stuhlbarg, Will Poulter, Kaitlyn Dever y Rosario Dawson. Los dos primeros episodios están dirigidos por el ganador del Oscar Barry Levinson; los dos últimos por el mismo Strong. Inspirado en un libro de Beth Macy, se estrena en Hulu el 13 de octubre.

Purdue lanzó OxyContin en 1996, sugiriendo a los médicos que podría usarse para tratar dolores de espalda, dolor de rodilla y otras afecciones comunes. Richard Sackler, quien se desempeñó como presidente y presidente de la compañía, ayudó a persuadir a la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) para que lo aprobara con la falsa premisa de que era menos adictivo que otros opioides recetados.

El episodio de apertura de Dopesick dramatiza la campaña de marketing hiper-agresiva de Purdue, que vio a cientos de representantes de ventas invadir los consultorios de los médicos para impulsar la nueva droga maravillosa. Un funcionario de la compañía les dice a los representantes de ventas que el lanzamiento inicial se centrará en el suroeste de Virginia, el este de Kentucky y la zona rural de Maine y les pregunta por qué.

Un representante sugiere: “Son centros mineros, agrícolas y madereros. Lugares donde la gente se lesiona al realizar trabajos intensivos en mano de obra «.

El funcionario responde: “Correcto. Estas personas están sufriendo. Tienen vidas difíciles y nosotros tenemos la cura «.

Le dice al representante que los están enviando «a la naturaleza» y que deberían encantar a los médicos invitándolos a comidas caras, llenando sus autos con gasolina y sobornando a sus recepcionistas con flores. “Si tienen niños, consígales entradas para Disney World. Si están pasando por un divorcio, que se acuesten «.

Keaton interpreta a uno de esos médicos en una comunidad minera de Virginia. Los Sackler, por el contrario, son retratados como elitistas adinerados que discuten la última obra de vanguardia en Broadway y celebran reuniones de directorio rodeados de arte medieval. La serie también se centra en los esfuerzos de las fuerzas del orden para enfrentarse a un gigante corporativo aparentemente imparable.

John Goldwyn se acercó a Strong, cuyos créditos incluyen Empire, Recount y Game Change, para abordar el tema. Hablando a través de Zoom desde Los Ángeles, el hombre de 47 años recuerda: “Cuando comencé a investigarlo, caí en esta madriguera de incredulidad.

“No podía creer lo que hizo esta empresa criminal, lo que se salieron con la suya, que una familia, e incluso un pequeño grupo de personas en la familia, administraron esta empresa que crearía este producto que crearía tanta destrucción.

“Comercializaron y vendieron el producto de la manera más deshonesta, traviesa y manipuladora durante décadas y se salieron con la suya. Todo el asunto me voló la cabeza. Simplemente no podía creer que esto sucediera «.

Cuando Strong se dio cuenta de que un fiscal estadounidense había entablado un caso contra los Sackler y que un agente de la Administración de Control de Drogas (DEA) los estaba investigando, vio el potencial dramático. “Pensé, oh, esto en realidad podría ser una pieza explosiva de escándalo y algo así como un thriller emocionante mientras vemos a estas personas descubrir los crímenes de Purdue Pharma.

Will Poulter en Dopesick. Fotografía: ENVIADA POR ruby@wdwentertainment.com/Hulu

“Si intercalas eso con la tragedia de la droga y lo que le hace a la gente, pensé que esta podría ser una pieza realmente multidimensional que no solo podría ser importante y contar una historia que la gente necesita saber, sino también hacerlo de alguna manera. eso es en realidad bastante convincente y emocionante y, con suerte, una narración emocionante «.

La epidemia de adicción y sobredosis de opioides es una tragedia estadounidense que devastó comunidades abandonadas durante mucho tiempo, se extendió por todo el país y causó 600.000 muertes sin un final a la vista. Purdue estuvo lejos de ser la única fuente, pero, dicen los críticos, fue la voz más fuerte en la transformación de la cultura médica, de modo que los narcóticos se recetaron en tasas significativamente más altas que en otras naciones.

Strong dice: “Las historias de abuso y adicción comenzaron a llegar en un año. En unos tres años, en las comunidades de estas áreas de zona cero (Appalachia, el este de Kentucky, el oeste de Virginia, la zona rural de Maine), las tasas de criminalidad comenzaron a dispararse.

“Las comunidades comenzaron a transformarse de la noche a la mañana. Las cárceles comenzaron a llenarse y casi todos estos delitos estaban relacionados con OxyContin: personas que robaban dinero para OxyContin, personas que ingresaban a las farmacias «.

Continúa: “Ahora, ¿cuál es la razón médica detrás de esto? La droga es tan potente, es oxicodona pura, esencialmente heroína en una pastilla. Literalmente daña tu lóbulo frontal, cambia la química de tu cerebro y sientes que vas a morir si no lo tienes.

“Eso es lo que es ser llamado dopesick, esa sensación de que vas a morir si no obtienes tu próxima dosis y no puedes recuperarte porque la química de tu cerebro va a cambiar. Es una droga diabólica única. Y cuando digo eso, no me refiero solo a OxyContin, me refiero al opio en general «.

Pero Purdue y los Sackler tenían una adicción propia, el lucro, y se apresuraron a negar la responsabilidad al tratar de echar la culpa a los «adictos criminales». En lo que fue un estudio de caso sobre el poder de cabildeo de las grandes farmacéuticas, los reguladores se dejaron influir, la acción de la DEA se mitigó y las investigaciones del departamento de justicia se diluyeron.

“No fue solo la FDA”, dice Strong. “Fueron elementos de la DEA y el departamento de justicia y el Congreso. Es todo el mecanismo de gobierno y la forma en que Purdue pudo lograr que todos estos lugares finalmente se doblegaran a su voluntad.

“Incluso estos investigadores tenaces que retratamos en el programa fueron finalmente sofocados por sus superiores. Es otro elemento de la historia que encuentro increíblemente impactante y digno de ser contado «.

Se estima que los miembros de la familia Sackler han ganado más de $ 10 mil millones con el medicamento. Constantemente han negado las irregularidades y han afirmado que las decisiones clave fueron tomadas por ejecutivos de Purdue, a pesar de que los miembros de la familia estaban íntimamente involucrados en el funcionamiento de la empresa. (Una rama de la familia Sackler, los herederos de Arthur Sackler, renunciaron a cualquier control del negocio Purdue antes de la introducción de OxyContin y no obtuvieron ganancias de su venta).

Kathe Sackler, ex miembro de la junta de Purdue, dijo a un comité del Congreso el año pasado: “He tratado de averiguar si hay algo que podría haber hecho de manera diferente sabiendo lo que sabía entonces, no lo que sé ahora. No hay nada que pueda encontrar que hubiera hecho de otra manera «.

La familia lanzó un sitio web en justiceforyourselves.info que «aborda preguntas, corrige falsedades y aclara las cosas», alegando que los Sacklers en la junta de Purdue actuaron de manera ética y legal y que OxyContin nunca fue más del 4% de todas las prescripciones de opioides. (Desafortunadamente para ellos, el comediante John Oliver lanzó una parodia rival enjudiceforyourselves.com).

Rosario Dawson en Dopesick
Rosario Dawson en Dopesick. Fotografía: Antony Platt / Hulu

Sin embargo, Purdue se ha declarado culpable dos veces de delitos graves, primero en 2007 por la comercialización ilegal de OxyContin, luego nuevamente en 2020 por sobornar a los médicos para que lo receten, mintiendo sobre el riesgo de adicción y defraudando al gobierno de EE. UU.

Strong dice: “Lo que pasa con Purdue es que prácticamente todo lo que sale de su boca es una mentira. Se trata de una empresa delictiva que se declaró culpable en 2007 de fraude criminal: mentir sobre su producto. Eso es algo en la sociedad estadounidense: ser un delincuente por mentir cuando ves todas las mentiras que tienen lugar en nuestro discurso nacional.

“Todo comenzó con la gran mentira, que era que menos del 1% de las personas se volvían adictas a ella, que la droga era mucho menos adictiva que otros opioides. Esa es la gran mentira de OxyContin, pero luego las mentiras continuaron una y otra vez. Son sólo unos mentirosos descarados «.

Purdue enfrentó 3,000 demandas de estados, gobiernos locales, tribus nativas americanas, hospitales, sindicatos y otras entidades. Pero los Sackler han podido contratar a los mejores abogados defensores que el dinero puede comprar.

El fallo del tribunal de quiebras del mes pasado significó que la familia renunciará a la propiedad de Purdue y contribuirá con 4.500 millones de dólares durante una década, menos de la mitad de sus ganancias de la compañía, mientras se libera de futuras demandas por opioides. Los activistas lo vieron como un nuevo mínimo en el dinero de las empresas comprando impunidad.

Sin embargo, se está haciendo un ajuste de cuentas público. Libros como American Overdose del periodista de The Guardian Chris McGreal y Pain Killer del ex reportero del New York Times Barry Meier han arrojado luz sobre las actividades de los Sacklers. Este último se convertirá en un drama en Netflix que seguramente invitará a comparaciones con Dopesick de Hulu.

Y el año pasado, cuando David y Kathe Sackler hicieron una rara aparición pública en Capitol Hill, fueron comparados con el líder del cartel de la droga mexicano El Chapo. El congresista Jim Cooper de Tennessee dijo: “Verlo testificar me hace hervir la sangre. No estoy seguro de tener conocimiento de ninguna familia en Estados Unidos que sea más malvada que la tuya «.

¿Strong llegaría tan lejos? “No puedo pensar en una familia estadounidense que haya hecho tanto daño, destrucción, provocado tantas muertes masivas. Lo que separa esta historia de los cigarrillos es el peligro de eso y las mentiras se extendieron a lo largo de muchas generaciones. En el caso de OxyContin, no fueron generaciones: fue un año.

“En un año, empezaron a llegar historias de abuso. En tres años, las comunidades se estaban transformando enormemente con la delincuencia y las tasas de sobredosis comenzaron a dispararse. Y luego esta empresa pudo maniobrar y seguir haciendo lo que estaba haciendo, sin importar lo que hubiera en la prensa, sin importar qué investigaciones estaban en su contra. Eso es muy singular.«

Tal exposición podría ser dolorosa para una familia filantrópica que alguna vez se enorgulleció de ver su nombre inscrito en las paredes de museos y universidades de todo el mundo. La historia sugiere que los abogados de los Sacklers estarán observando a Dopesick de cerca. Pero en caso de que demanden, a Strong se le ha asegurado que sus gastos legales serán cubiertos por Hulu.

«No sé si hay una empresa que amenaza con demandar a la gente más que Purdue Pharma», dice alegremente. “Están constantemente amenazando con demandas y fue una de sus principales tácticas durante años. Pero en realidad nunca demandaron a nadie y la razón es porque son una empresa criminal.

“Son una organización criminal, así que si lo hacen, bueno, entonces tendrían que ser depuestos y tener que divulgar documentos y descubrimientos, todo tipo de cosas que mi instinto dice que no querrían hacer. Es difícil demandar a alguien cuando eres el verdadero criminal «.

  • Dopesick comienza en Hulu el 13 de octubre y en Disney + en el Reino Unido y Australia el 12 de noviembre

  • Este artículo se modificó el 13 de octubre de 2021 para cambiar una referencia a la familia Sackler a los miembros de la familia Sackler.

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